“Drawing is still basically the same as it has been since prehistoric times. It brings together man and the world. It lives through magic”. (Keith Haring)

Ik ben Maykel Schoonus en woon in Nijmegen. Na de Academie voor Beeldende Vorming, waar ik tweedimensionale autonome kunst studeerde, ben ik naar de Universiteit van Leiden gegaan om mijn master Moderne en Hedendaagse Beeldende Kunst te behalen. Ik heb hier mijn bachelorthese geschreven over de opkomst en ondergang van de East Village, New York. In deze wijk kwam begin jaren ’80 welhaast uit het niets een bruisend kunstenaarsmilieu op, wat aan het eind van dat decennium ook weer als een nachtkaars uitdoofde. Belangrijke kunstenaars uit deze tijd waren Andy Warhol, Keith Haring, Kenny Scharf en Jean Michel Basquiat. Voortbordurend op dit tijdperk ben ik voor mijn masterscriptie onderzoek gaan doen naar religieuze thematiek in het werk van Keith Haring en Andy Warhol. Beiden waren uitgesproken boegbeelden van het wilde en goddeloze nachtleven van New York, maar tegelijkertijd enorm religieus opgevoed en fanatiek kerkbezoeker. Die tegenstelling boeide me enorm en bleek ook dankbaar onderzoeksmateriaal.

Het is dan ook niet erg verwonderlijk om te stellen dat mijn werk enorm beinvloed is door de Pop Art en de Street Art van New York. Ik heb de cartooneske stijl van Haring en Scharf en de populaire cultuur van Warhol vermengd met de dualiteiten die ik vanuit de kunstgeschiedenis ontdekte. Tijdens mijn studie ontdekte ik ook de kunstfilosofie en dan met name het werk van de Franse filosoof Roland Barthes. In 1957 publiceert deze het boek Mythologies, waarin hij, met behulp van de linguïstiek van Saussure, alledaagse beelden en producten uit de populaire cultuur analyseert, waaronder de Citroën DS en nieuwsfotografie. De Citroën DS bijvoorbeeld wordt in advertenties niet alleen getoond als een snelle manier van voortbewegen, zoals alle andere auto's, maar als een goddelijke plek, die tevens zeer huiselijk is. Aan de eerste betekenis, de denotatie (een Citroën is een auto), wordt dus een tweede betekenis, de connotatie (een Citroën is goddelijk en huiselijk), gegeven. Als men de afkorting DS uitspreekt, zegt men tegelijk déesse, Frans voor godin. Met deze analyse laat Barthes zien dat cultuuruitingen verborgen betekenissen hebben en dat deze door een structuralistische analyse kunnen worden blootgelegd.

En toen ontdekte ik Banksy.

Banksy is een Engelse graffitikunstenaar die mij enorm heeft beïnvloed. Een terugkerend thema in zijn werk is het aanpassen van bestaande kunst waardoor de aard van het stuk radicaal verandert. Ook hier is de link met Roland Barthes dus weer terug te vinden. Wat ik van Banksy vooral geleerd heb, is het werken met stencils. Waar Banksy over het algemeen zijn graffiti met twee lagen maakt (zwart en wit), mix ik er meestal twee of drie lagen grijs in, zodat een meer fotografisch geheel ontstaat. Omdat ik niet op straat werk en dus niet mijn werk in een paar minuten op een muur hoef te zetten, kan ik ook meer tijd nemen om meer lagen in het werk te brengen.

Ik maak mijn stencils zelf. Mijn tekeningen ontleed ik in de verschillende kleurlagen en snijd ze uit in karton. Veelal tegen een egale achtergrond spuit ik ze vervolgens op doek. Daarnaast teken en schilder ik ook nog steeds. De onderwerpen die ik kies, zijn veelal geabstraheerde mensen met, zoals exto het zo mooi noemt, realia. Ze vertellen een verhaal, mijn verhaal op denotatief en connotatief niveau, maar jij als kijker mag zelf ook een verhaal maken. De titels van de werken verwijzen vaak naar titels van muziek die ik mooi vind, of naar regels uit zo’n nummer.

In principe werk ik autonoom, maar ik sta open voor werk in opdracht. Ik heb in het verleden geëxposeerd in Museum De Pont (Tilburg), de Beurs van Berlage (Amsterdam) en meerdere galeries, zoals The Art Store in Brugge en Galerie Kubra in Den Bosch. Mijn werk bevindt zich in diverse privécollecties, bijvoorbeeld in de collectie van de Amerikaanse videokunstenaar Bill Viola.

Ik woon en werk in Nijmegen. Voor vragen, meer informatie of interesse in mijn werk kunt u uiteraard contact opnemen via info@maykelschoonus.nl

“People say graffiti is ugly, irresponsible and childish... but that's only if it's done properly.” (Banksy)

“I laugh at the way some people think graffiti is all selfish tagging and vandalism. Thoughtful street art is like good fiction – it speaks out on behalf of everyone, for us all to see.” (Carla H. Krueger)

“Isn't life a series of images that change as they repeat themselves?” (Andy Warhol)